Tarih Hayal Edenleri Değil Gerçekleştirenleri Yazar

Kariyer Basamakları

Merih Demiral, 5 Mart 1998’de Kocaeli’nin Karamürsel ilçesinde doğdu. 10 yaşındayken Karamürsel İdman Yurdu’nun kapısından içeri girdi ve yeşil sahalar ile tanıştı. Futbol oynarken atletizm ile de ilgileniyordu. Merih’in Karamürsel’den hocası Hasan Özeren, Merih’i ve bir arkadaşını Fenerbahçe’nin seçmelerine götürdüğünde Merih ‘’Yetersiz.’’ denilerek seçilmedi. Hasan Özeren, Fenerbahçe Dereağzı Tesisleri’ne gelerek Fenerbahçe Altyapı Koordinatörü Semih Öz’den Merih için bir şans daha istedi. Semih Öz Merih için Hasan Özeren’e 45 günlük bir çalışma programı verdi ve bu 45 günlük programdan sonra Fenerbahçe altyapısına seçildi.

Merih, 2011 yılında girdiği Fenerbahçe’de her yaş kategorilerinde forma terletti ve Vítor Pereira döneminde A takım ile idmanlara çıkmaya başladı. Fenerbahçe bir kupa maçı öncesi profesyonel sözleşme imzalamak istedi ama Merih imzalamadı. Fenerbahçe’den ayrılırken Abdullah Avcı’dan bizde oyna diye mesaj aldı ama Avrupa’ya gitmek istediği için Avcı’yı da reddetti. Avcı’nın attığı o mesajı hâlâ telefonunda sakladığını söylüyor.

2016’da Portekiz’e gitti ve ülke futboluna da alışmak için 3. Lig takımlarından Alcanenense’ye imza attı. Portekiz’e alışma süreci zorluydu. Dil bilmiyordu ama o, asla pes etmedi. 4 ayda dil sorununu çözdü, bulunduğu ortama alışmaya başladı. Ligin ilk yarısında 12 lig maçının yanı sıra 2 kere de kupa maçında forma şansı buldu. Devre arasında dünyanın köklü kulüplerinden ve önemli akademilerinden olan Sporting Lizbon’un 2. Ligdeki takımı olan Sporting B takımına transfer oldu. 3 maç sonunda altyapıya gönderildi ve 2017 – 2018 döneminde Sporting B takımına geri döndü. 26 maçta forma giyerek takımının en çok forma giyen oyuncularından biri olan Merih, ikinci takımdaki performansından sonra A takıma yükseldi. A takım formasını 12 Ekim 2017’de Oleiros maçında ilk ve son kez giydi.

Merih Demiral’ın kariyer koçu Tayfun Kıy, Merih’in Fenerbahçe’de değil de Portekiz’de parlaması ile ilgili şunları söylüyor: ’’Merih Demiral eğer Fenerbahçe’de kalsaydı ve hata yapmasına izin verilseydi orada da parlayabilirdi. Oyuncu Portekiz’de parladı çünkü yaşına bakmadan sorumluluk verilip hata yapmasına aldırmadılar. Fenerbahçe’de hata yapma şansınız yoktur ama genç oyuncu ise hata yapmak zorundadır. Hata yapma lüksünü verirseniz puan kaybetseniz de oyuncu kaybetmezsiniz.’’

Sporting Lizbon’da 4. stoper olacağını öğrendikten sonra oynayarak gelişmek istediği için 15 Ağustos 2018’de Süper Lig ekiplerinden  Alanyaspor‘a kiralık olarak transfer oldu. 1 Eylül 2018’de Alanyaspor ile ilk maçına çıktı. Sezonun ilk yarısında 16 lig ve 4 kupa maçında oynadı. 29 Ocak 2019 tarihinde Alanyaspor Merih’in bonservisini aldı. Gösterdiği başarılı performans ile A Milli Takım’a çağırıldı. Alanyaspor’da oynadığı yarım sezonda birçok kulübün radarına girdi.

30 Ocak 2019’da zorunlu satın alma opsiyonlu olarak Serie A ekiplerinden Sassuolo‘ya kiralandı. Sassuolo ile 14 maça çıkan Merih, gösterdiği başarılı performans ile dünya devlerinden biri olan Juventus’un radarına girdi. Juventus, 8 Haziran 2019’da oynanan Türkiye – Fransa maçında Merih’i izlemek için Türkiye’ye geldi ve Merih 5 Temmuz 2019’da Juventus ile 5 yıllık sözleşme imzaladı. Böylelikle Merih Demiral, Juventus’a transfer olan ilk Türk futbolcu olmuş oldu.

Sassuolo teknik direktörü De Zerbi Merih için şu sözleri söylüyor: ‘’Merih, Sassuolo’da sadece benim değil, buradaki herkesin oğlu gibiydi. Büyük bir alçak gönüllülükle buraya geldi ve ondan büyük beklentiler de yoktu. Ancak kısa sürede kendisini takıma hazır hale getirdi ve büyük bir kararlılıkla 2-3 ay içerisinde Juventus’a transfer olma fırsatını yakaladı. Juventus’ta önemli bir oyuncu konumuna geldi ve burada onun 1 numaralı hayranlarıyız.’’

Juventus’a transfer olduktan sonra 4. hafta mücadelesinde Hellas Verona‘ya karşı Juventus forması ile ilk lig maçına çıktı. 11 Aralık 2019’da oynanan Bayer 04 Leverkusen maçında da ilk 11 başladı ve kariyerinin ilk Şampiyonlar Ligi maçında gösterdiği performans ile maçın oyuncusu seçildi. Ligin 16. haftasında oynanan Udinese maçı ile ligde tekrar ilk 11 oynamaya başlayan Demiral, aldığı formayı bırakmadı.

Dönemin Juventus teknik direktörü Maurizio Sarri, Merih için şunları söylemişti: ’’Merih Demiral’ın takım arkadaşlarına da aktardığı harika bir enerjisi var. Şu anda bunu kullanmak istiyoruz. Antrenmanlarda enerjiyle dolup taşan birini görürseniz, onu sahaya atmalısınız. Maçta da bu tutumunu sürdürdüğünde, ondan vazgeçemezsiniz.’’

Juventus’ta ilk 11 oyuncusu olmuş ve işler çok iyi gitmeye başlamışken 12 Ocak 2020’de oynanan Roma – Juventus maçında Merih 3. dakikada gol attı ve 18. dakikada sakatlanarak oyundan çıktı. Merih’in çapraz bağlarında kopma ve menisküsünde yırtık tespit edildi. Başarılı bir ameliyat ve tedavi süreci geçiren Demiral, 7 aylık aradan sonra yine Roma maçıyla sahalara dönüş yaptı.

2019 – 2020 sezonunda Juventus ile lig şampiyonluğu yaşadı. Bu şampiyonluk onun profesyonel kariyerinin ilk şampiyonluğu oldu. Ayrıca Serie A’da kupa kaldıran ilk Türk futbolcu ünvanını aldı. 2020 – 2021 sezonunda da Juventus ile hem İtalya Kupasını hem de İtalya Süper Kupasını kazandı. İtalya’da kazanılacak olan bütün kupaları iki sezonda Juventus ile kazanan Demiral, 2021 – 2022 sezonunda Juventus’ta 4. stoper olmak yerine oynayabileceği bir yere transfer olmak istedi. 6 Ağustos 2021’de Serie A ekiplerinden Atalanta’ya satın alma opsiyonuyla kiralandı.

Milli Takım

Merih, Milli Takım alt yaş kategorilerinde birçok kez forma giydi. Alanyaspor’da gösterdiği başarılı performanstan dolayı Kasım 2018’de ilk kez A Milli Takım’a çağırıldı. 20 Kasım 2018’de Ukrayna ile oynanan hazırlık maçında 85. dakikada oyuna girerek a milli oldu. EURO 2020 Grup Eleme Maçlarında da toplam 890 dakika forma giyen Merih, en çok oynayan isim oldu. UEFA tarafından EURO 2020 elemelerinin en iyi ilk 11’ine seçildi!

28’in Hikayesi

Merih Juventus’a transfer olduğunda 28 numarayı sırtına geçirdi. Mavi ile çıkardığı koleksiyona M28 adı verildi. Atalanta’ya transfer oldu ve yine 28 numarayı sırtına geçirdi. 28’in ondaki önemi annesi… Merih, 28 Aralık’ta annesini kaybetti. Juventus transferinden sonra verdiği röportajda ‘’O gün kendime asla pes etmemek üzerine bir söz verdim ve şükürler olsun ki bugün burada o sözü tutarak, hayalleri olan çocuklara çalışarak her şeyin mümkün olduğunu ispatladım.’’ dedi. Juventus ile lig şampiyonluğu yaşadıktan sonra üzerinde annesi ve kız kardeşinin fotoğrafı olan tekmeliği, Türk Bayrağı ve madalyası ile paylaştığı fotoğrafta annesinin yanına koyduğu küçük bir kalp ile bu başarıyı annesine armağan etti.

Acı, acıyı yaşayan insana bir anlam katar, yol çizdirir. Merih bu acı ile beraber asla vazgeçmeden, bu zorlu yolculukta basamakları teker teker çıkarak buralara geldi. 4 yıl içinde Portekiz 3. Liginden dünya devlerinden biri olan Juventus’a transfer oldu. Kendisinin de dediği gibi; tarih hayal edenleri değil, gerçekleştirenleri yazar.

Team Demiral

Merih’in hayatındaki en önemli şeylerden biri de Team Demiral adındaki ekibi. Menajeri Cenk Melih Yazıcı, Kariyer Koçu Tayfun Kıy, Avukat ve sosyal medya işleri ile ilgilenen Furkan Yıldırım Merih’in kariyerinin önemli bir parçası. Kariyer Koçu Tayfun Kıy ‘’Karamürsel’den tanıdığımız ve kardeşimiz gibi gördüğümüz Merih’in kariyer planlamasını bir iş olarak değil aksine bir görev olarak büyük bir titizlikle kurguladık. Oyuncudaki duygusal zekaya, gelişime ne kadar açık olduğuna, sosyal hayattaki yaşam tarzına, kişiliğine, karakterine, yeteneğine ve hayata olan bakış açısına baktık. Bu gibi noktaların kafamızdaki projeksiyona uyup uymadığını değerlendirdikten sonra eyleme geçtik.’’ diyor. Öyle ki Merih 18 yaşında Portekiz’e gittiğinde yanında kariyer koçu da vardı. Alanya’ya gittiğinde de, İtalya’ya gittiğinde de… Ekibi Merih’i asla yalnız bırakmıyor. Kariyerindeki her adımı ekibi ile birlikte atan Merih, ekibinin varlığını her fırsatta dile getiriyor.

Merih, futbolu para kazanmak için değil, kendi yolundan gelmek için çok zor şartlarda mücadele eden gençlere ilham olmak için oynadığını söylüyor. Mavi ile birlikte Team Mavi adı altında birçok genç kadın ve erkek futbol takımlarına destekte bulunuyor, sosyal sorumluluk projelerine katılıyor.

Team Demiral olarak Cem Bölükbaşı’nın European Le Mans Series’de ana sponsoru oldu. Cem’e sponsor olmasıyla ilgili şunları söylüyor: ‘’Dostum Cem Bölükbaşı’nın European Le Mans Series’de ana sponsorluğunu üstlendiğimde hissettiklerimi anlatmam çok zor.’’ Ayrıca Euroformula Open yarışında da Mavi ile birlikte Team Mavi adıyla Cem Bölükbaşı’nın sponsorlarından biri oldu.

Merih, 2020 yılında hayatı boyunca oluşturduğu tüm karbon ayak izini sıfırlamak için iklim değişikliği ile mücadele eden Worldview Impact Foundation’ın Ecofriend Platformu’nun projesine destek verdi. Projeye verdiği destekle hayatı boyunca oluşturduğu tüm karbon ayak izlerini sıfırlayan Merih, bu desteğiyle dünyanın ilk sıfır karbon futbolcusu oldu. Birleşmiş Milletler Çevre Programı desteği ile Myanmar’da Thor Heyerdahl Climate Park’ta oluşturulan alana Merih Demiral’ın adını verdi.

Merih geldiği yeri asla unutmadı. Her tatilinde ilk soluğu Karamürsel’de ailesinin, dostlarının, hocalarının yanında alıyor. Çocukken çalıştığı yufkacıya uğruyor. Çocukluk arkadaşları ile buluşuyor. Futbola başladığı Karamürsel İdman Yurdu’nu ziyaret ediyor, oradaki çocuklarla ilgilenip hocasının elini öpüyor. Maddi ve manevi olarak da her türlü destekte bulunuyor. Ayrıca pandemi sürecinde Team Demiral olarak Türk Kızılay’ı ile beraber birçok aileye yardımda bulundu ve birçok öğrenciye okumaları için kitap hediye etti.

Ödülleri

  • 2019 Boğaziçi Üniversitesi Spor Ödülleri Yılın Çıkış Yapan Sporcusu.
  • 2020’de Gillette Milliyet Spor Ödülleri Yılın Çıkış Yapan Sporcusu.
  • GQ Türkiye Of The Year 2020 Ödülleri Uluslararası Başarı Ödülü.
  • 2020 Mavi Elma Ödül Töreni Mavi ile beraber Yılın En İyi Reklam İş Birliği Ödülü.
  • Galatasaray Üniversitesi EN Ödülleri 2020 yılının EN Başarılı Erkek Sporcusu.

 

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir