RANGERS’IN KÖTÜ TALİHİNİ DEĞİŞTİREN ADAM

Liverpool’un Kaptan Fantastic’i, Rangers’in Fantastic menajeri. Steven Gerrard Rangers’ta yaptıkları ile Rangers taraftarının da efsanesi oldu.

 

 9 yaşında kapısından girdiği Liverpool’dan, 2015 yılında kaptan olarak ayrılıyordu Gerrard. 1998’de Gerrard Houllier yönetimindeki Liverpool’da ilk formasını, Blackburn Rovers’a karşı giymişti, Liverpool o gün 2-0 kazandı. İlk golünü 5 Aralık 1999’da, Sheffield United’a karşı attı. Kaptanlığa ise 2003 yılında, Sami Hyypiä’nın yerine getirildi. 2005 yılında Liverpool kaptanı olarak, İstanbul’da oynanan Şampiyonlar Ligi final karşılaşmasında tarih yazmıştı. Milan karşısında Liverpool ilk yarıyı 3-0 geride kapatıyordu. Devre arasında Liverpool kaptanı Steven Gerrard, oyuncu arkadaşları ile konuşmak için oyuncular hariç herkesten dışarı çıkmasını rica etti. Rafa Benitez bile odayı sessizce odayı terk etti diyen, Djibril Cisse yaptığı konuşmayı şöyle anlatıyordu; “Bize neler hissettiğini anlattı. Çocukluğundan bu yana Liverpool’u tuttuğunu, bu takımı sahada ezilirken görmek istemediğini ve ilk 15 dakikada gol atarsak, her şeyi değiştirebileceğimizi söyledi. Kariyerimde duyduğum en iyi konuşmaydı”. Nitekim de öyle yaptı Gerrard, 54. dakikada kafa gölüyle takımını ateşleyecek ilk golü attı, Liverpool, Smicer ve Xabi Alonso’nun golleri ile maçı önce uzatmalara götürdü, penaltı atışları sırasında Jerzy Dudek’in olağan üstü performansı ile kupayı müzesine götürdü. Bunca güzel futbol kariyerinde kötü günleri de yaşamıştı kaptan. 2013-2014 Premier Lig sezonu şampiyonluğunun ayaklarının altından kayması da böyle bir andı işte. Sezonun bitimine 3 hafta kala sahasında Chelsea’yi ağırlayan Liverpool, ilk yarının uzatmalarında kalesinde golü gördü. Gerrard’ın büyük hatasında topu kapan Demba Ba, önce cezasahısına girdi, ardından kaleci Simon Mignolet’i avlayıp; Chelsea’yi 1-0 öne geçirdi. Steven Gerrard, seneler boyunca bu anın altında ezildi.
Aynı yıllarda Rangers da benzer bir kaderi paylaşıyordu Gerrard ile. 2012 yılında yaşadığı ekonomik sıkıntılar yüzünden kayyuma devredilen, ardından küme düşürülen Glasgow Rangers o dönem isim değiştirerek adını Rangers FC yapmıştı. Finansal krizin bir diğer sonucu olarak da 2012-2013 sezonunda amatör kümeye düşürülmüştü. Steven Gerrard, 2014-2015 sezonunun sonunda ayrılık kararı almıştı. Ayrıldıktan sonra ki yolculuğu ise deniz aşırı oldu Kaptan’ın, yıllar sonra Liverpool taraftarına karşı oynamak istemediği için böyle bir karar aldığını açıklayacaktı. 1,5 sezonluk LA Galaxy macerasının ardından ise yine Liverpool’a, bu kez Akademi antrenörü olarak dönmüştü.
O yıllarda Rangers’ta sancılı günlerinden yavaş yavaş kurtuluyor, küme düşürüldüğü amatör kümeden her sene bir üst lige çıkmayı başararak tekrardan 2016-2017 sezonunda İskoçya’nın en üst ligi olan Premiership’e geri dönüyordu.
Yaklaşık sekiz ay kadar akademi antrenörü olarak görev yaptıktan sonra Steven Gerrard, önce Liverpool’da çeşitli yaş gruplarında teknik direktörlük tecrübesi edindikten sonra 2018 yılında Rangers’ın yolunu tuttu. Henüz 38 yaşındaydı göreve geldiğinde Gerrard, ilk icraatı ise tesislerdeki çarpıklıklara el atmak oldu. İlk olarak antrenman sahasının içinin değiştirilmesini isteyen Steven Gerrard, kantindeki masalara kadar düzen getirdi. Uzun masaların yerine bir odanın içine dağılmış küçük küçük masaları getirtti, oyuncularından cep telefonlarını arabada bırakmasını istedi. İstediği şey takım içinde sosyalleşmeyi artırmaktı. Oyuncuları ile birebir ilişkilerini yürüttü, disiplinsiz Alfredo Morelos ile bile bire bir ilgilendi. Yardımcıları da yine Liverpool’dan tanıdığı, bildiği Garry McAllister, Michael Beale, yıllardır arkadaşı olan Tom Culshaw; çünkü Steven Gerrard için en önemli şey güvendi, güven duymadığı kimse ile çalışmayı tercih etmiyordu.
 Daha sonra da saha içine eğildi ki bu hiç kolay olmadı. İlk 12 maçında yenilmeyen Gerrard’ın Rangers’ı 13. Maçında “Old Firm”de, Celtic’e 1-0 mağlup olarak ilk yenilgisini yaşadı. Stoper’de Goldson-Katic ikilisini yerleştirerek takım kurgusuna başlayan Steven Gerrard, bir önceki sezon kalesinde gördüğü 50 golü, 27’e kadar çekmeyi başarmıştı. Üstelik tüm kulvarlarda çıktıkları 17 maçta da kalesini gole kapatmıştı o sezon Rangers. Bir sonraki sezonda, beklere kaptan James Tavernier ve Hırvatistan Milli Takımı’nda da forma giyen Borna Barisic’i yerleştirerek savunma-hücum dengesini kurmayı amaçlayan Gerrard, pandemi nedeniyle 8 hafta erken sona eren Premiership’i 64 gol atıp 19 gol yedi, 15 maçta da kalesini gole kapatarak ile tamamladı. Tam kazanan bir takım oluşturmak 3 sezonunu aldı Gerrad’ın. 2020-2021 sezonunda; ligi 33 maçı yenilgisiz kapatan Rangers, sezon boyunca 13 gol yedi 26 maçta kalesini gole kapattı; hücum konusunda da
artık daha baskın oluyor, sezonu 92 golle bitiriyordu. Avrupa’da, dâhil olduğu 2. Ön eleme turundan son 16’ya kadar yoluna kusursuz devam eden Glasgow ekibi, çıktığı 13 karşılaşmada 9 galibiyet aldı, elendiği Slavia Prag maçına kadar yenilgisiz devam etti.
Bu şekilde sıralayınca kolay gibi görünüyor ama bakın Steven Gerrard buna ne diyor; Ocak ayında 5-0 kazandığı maçın ardından Rossy County menajeri John Hughes, Gerrard’a “Tebrikler Steven, takımın harika futbol oynuyor”, “Teşekkürler John, bunu yapmam 3 yıl sürdü”.
 Başarı basamağını tırmanmanın yarısının değil tamamının sabır-özveri olduğunun bir örneğiydi bu hikâye. Rangers’ı bu sezon 55. lig şampiyonluğuna ulaştıran genç menajer Steven Gerrard, kupayı kaldırdığı Aberdeen maçının ardından Sky TV’ye “bu sadece benim için sıçrama tahtası” ifadelerini kullanırken aslında olmak istediği menajere dair de sinyalleri veriyordu.

 

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir